Veuve Clicquot, cellar in the sea

Nel 2010, un team di sommozzatori scoprì 47 bottiglie di Champagne Veuve Clicquot all’interno di una nave naufragata al largo dell’arcipelago delle Isole Åland.
La Maison, stupita dallo stato quasi intatto del vino, grazie alle sue straordinarie capacità d’invecchiamento e alle condizioni di conservazione ideali offerte dal fondo del mare, nel 2014 decise di lanciare un esperimento senza precedenti: Cellar in The Sea, la Cantina nel Mare. Una selezione dei suoi vini più raffinati venne immersa nelle profondità del Mar Baltico, in una cantina subacquea, per monitorare periodicamente lo stato delle bottiglie nell’arco di 40 anni.

Il Solstizio d’Estate del 2017 ha contrassegnato la prima delle degustazioni con le bottiglie provenienti dalla cantina delle Åland, che sono state confrontate con quelle conservate invece nelle celebri cantine di gesso di Reims. Ci attendono altri 37 anni di scoperte, in questa innovativa esplorazione dei segreti del processo di invecchiamento.

Un tesoro nascosto: cellar in the sea

photo credits www.visitaland.com

È il 1840. Una nave che trasporta 168 bottiglie di champagne affonda proprio a sud dell’Arcipelago delle Åland, tra la Svezia e la Finlandia; 47 di quelle bottiglie sono state prodotte da Veuve Clicquot. Quasi 200 anni dopo, il 16 luglio 2010, un team di sommozzatori compie la straordinaria scoperta. Quando la prima bottiglia viene riportata in superficie dal fondo marino, invece di acqua salata, i sommozzatori assaggiano stupefatti un vino dolce, quasi interamente conservato nel suo stato originale, in parte grazie al sigillo delle bottiglie e alle straordinarie capacità di invecchiamento del vino stesso. Inoltre, il fondo del mare ha fornito le condizioni ideali d’invecchiamento, con una salinità 20 volte inferiore a quella dell’oceano, con la sua mancanza di luce e con una temperatura costantemente bassa di 4°C, rispetto agli 8°C delle cantine di gesso.

Quella che segue è una straordinaria storia di innovazione.

La cantina delle Åland

Nota per il suo spirito pionieristico, la Maison ha deciso di intraprendere ancora una volta una nuova esplorazione. Nel 2014, lo Chef de Caves Dominique Demarville ha lanciato Cellar in The Sea, un esperimento senza precedenti ispirato al naufragio della nave.

Dominique Demarville (centro)

Una selezione dei vini più raffinati della Maison è stata immersa nelle profondità del Mar Baltico: tre tipologie di champagne Veuve Clicquot, in bottiglia e in formato magnum, sono stati immersi sott’acqua a 43 metri di profondità, in una cantina subacquea appositamente costruita per ricostruire le stesse condizioni di invecchiamento, priva di qualsiasi specie di alghe che potrebbero interferire con il vino, causando lo sviluppo di aromi di iodio.
Lo stato delle bottiglie sarà monitorato periodicamente nell’arco di 40 anni, nel tentativo di approfondire ulteriormente l’ampia conoscenza di Veuve Clicquot del processo di invecchiamento.

Il momento della verità

Le bottiglie protagoniste della degustazione

Nel 2017, tre anni dopo il lancio di questo singolare esperimento, le bottiglie sono state riportate in superficie durante il Solstizio d’Estate per la prima degustazione comparativa con la stessa selezione di bottiglie conservate nelle celebri cantine di gesso della Maison a Reims.

Dopo la degustazione di entrambe le bottiglie, gli esperti hanno concluso che il fondo marino ha lasciato i vini più freschi e giovani.

Le bottiglie e le magnum di Yellow Label conservate nelle Åland, in particolare, sono più chiare e delicate e presentano un bouquet leggermente meno sviluppato, con fresche note agrumate, oltre a una minore corposità al palato, rispetto alle bottiglie conservate nelle cantine di gesso della Maison a Reims. Le bottiglie provenienti dalle cantine hanno già iniziato a sviluppare complessità e profondità, con un colore più ricco e una maggiore maturità.

Si è osservata una condizione analoga per il Vintage Rosé 2004, che ha un bouquet leggermente affumicato e chiuso, con tannini meno duttili e integrati, pur conservando grande freschezza.

Per quanto riguarda il Demi-Sec, mentre gli esperti hanno trovato molte somiglianze fra le due bottiglie, in termini di colore, e meno differenze in termini di corposità, il vino delle Åland evidenzia una nota finale leggermente acerba.

Le conclusioni iniziali degli esperti li hanno portati a ritenere che, sebbene entrambi i metodi abbiano fornito eccellenti condizioni d’invecchiamento, il fondo del mare potrebbe essere una scelta migliore per i vini che si intende fare invecchiare più a lungo.

Entro la fine dell’anno, queste prime conclusioni saranno rafforzate dai risultati delle analisi scientifiche che si stanno attualmente eseguendo sui campioni delle Åland presso le Università Enologiche di Reims e Bordeaux, partner dell’esperimento sin dall’inizio. Ci aspettano altri 37 anni di scoperte in questo affascinante percorso esplorativo dei segreti dell’invecchiamento. Ed è solo l’inizio.

Veuve Clicquot: sempre un passo avanti dal 1772

Madame Clicquot

Come scritto in una celebre frase di Madame Clicquot: “Il mondo è in eterno movimento e noi dobbiamo inventare le cose di domani”. Fu proprio ciò che fece, introducendo numerose innovazioni nel mondo dello Champagne. Dal primo Champagne Millesimato, alla table de remuage, fino alla creazione del primo Rosé in assoluto, con l’utilizzo dei vini rossi di Bouzy, ampliando così la portata della Maison in un’epoca in cui le spedizioni e i viaggi costituivano ardue avventure. Nel 1814, contrastò audacemente il Blocco Continentale imposto da Napoleone e riuscì a spedire il suo Champagne a San Pietroburgo. Inutile dire che i suoi vini ricevettero un’accoglienza trionfale in Russia. Fedele alla sua tradizione, la Maison continua a mantenersi un passo avanti con Cellar in the Sea.

 

Lo champagne e l’arcipelago delle Åland

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Anche se remoto, l’arcipelago delle Åland era una volta considerato la porta d’entrata dell’Impero Russo e la sua lussuosa corte imperiale. Come tali, i vini Veuve Clicquot facevano spesso parte dei preziosi carichi delle varie navi mercantili che solcavano il Mar Baltico.

L’arcipelago delle Åland, un’area di bellezza naturale e selvaggia, offre molto più dei suoi paesaggi mozzafiato: dalla posizione ideale rispetto a Stoccolma, famoso centro della cultura e del design scandinavo, al riconoscimento Green Key ottenuto dall’Hotel sull’isola di Silverskãr. L’isola offre infinite possibilità: dalla Clicquot Hut della Maison i visitatori possono osservare la fauna selvatica indigena dell’isola, rilassarsi nelle saune o anche prendere parte ai festival delle Åland, che si organizzano tutto l’anno con giochi, gastronomia e canti tradizionali.

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